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紫禁城内的太监

2002-12-1 11:00| 发布者: 琴川

    宦官,俗称太监或“老公”。史书上称为阉人、阉宦、宦者、中官、内官、内臣、内侍、太监、内监等。这是男子生殖器官被阉割后失去性机能而成为不男不女的中性人,是历代王朝在宦廷内侍奉皇帝及其家族的奴仆。
    据记载,我国秦和西汉时期的宦官并非全是阉人;自东汉开始,才全部用阉人。这是由于在皇宫内廷女性较多,如果允许男侍出入,会发生秽乱宫帷的事,所以除皇帝之外,绝不允许有其他成年男性存在。
    历代宦官的人数以明代为最,号称十万。清朝改革了明代臃肿的太监机构,并制定了一套管理制度即宫规宫法,将明崇祯末年的九万多太监,削减为九千余人。清朝太监的等级极其严格,清朝设有管理太监的机构敬事房,又称宫殿监办事处。规定在督领侍下面,有大总管、副总管、带班首领、御前太监、殿上太监、一般太监和下层打扫处太监之分。清代末期,太监等级更加复杂。在宫殿监中,有总管、首领、掌案、回事和小太监;在各处所中有首领、大师父、二师父、带班、陈人、徒弟等。这样层层节制,一级管一级,一级压。级,统治得非常严密。封建帝王是世袭的,皇帝唯恐他人篡夺自己的皇位,一般大都猜忌文武外官,但却认为朝夕侍候在自己身边百依百顺、出身低下而又没有后代的内官最可靠。而宦官的上层则往往利用在宫廷中这种特殊地位,攫取极大的权国,甚至操纵帝王。这些人奴性十足,狡黠阴险,残忍狠毒,一旦成为皇帝的心腹,更是谗谄佞邪,毫无顾忌。他们结成死党,挟持皇帝,假传圣旨,卖官鬻爵,贪赃枉法,陷害忠良。甚至可以废立以至杀死皇帝。在我国封建社会历史上,宦官专权曾演出了一幕幕祸国殃民的惨剧,其中以东汉.唐、明三代为最。秦朝的赵高,东汉的侯览、张让,唐代的高力士、仇士良、田令孜,明朝的王振、汪直、刘瑾、魏忠贤,以及清代末年的李莲英,都是历史上臭名昭著的宦官。         
    清代末年,紫禁城的太监大多来自河北省河间府,多半都是贫寒人家的子弟,他们为生活所迫才应选入宫。当时有的只有十岁左右就阉割净了身,有的甚至有了妻儿之后也去净身的。民国年间,一个十三岁的小太监马德清就被送进了溥仪的逊清小朝廷当差。据说李莲英原是娶过妻子的。
    说到净身,清光绪年间,北京有专门干这种营生的,当初南长街会计司胡同的“毕五”和地安门内方砖胡同的“小刀刘”,就是专干这一行当的。这两家的家主都是清朝的七品官,他们每年四次,每次(一季)给总管内务府送四十名太监。净身的“手续”则全由他们两家包办了。清初净身还有个规定,不能私自行事,按刑律规定,违者问斩。到了晚清就不那么严格了,也有个别人是父亲亲自给净身的,上面提到的马德清就是在他九岁那年,被他父亲自切除了生殖器。解放后,据马德清老先生回忆,净身是他一辈子最伤心的事,是一场难忘的酷刑。       
    太监入宫后,有一些靠着奉承和钻营的手段,慢慢爬上有权有势的地位,慈禧太后宠信的李莲英和小德张,便是其中突出的两个。一代权监李莲英,与袁世凯互相勾结,便借以大发横财,仅一次就接受袁的贿赂二十万两白银。据说李莲英临死时,不仅有大量的地产,还有无数的珠宝玉器,四个继子分得了大量银钱财物,就连两个继女,也每人得银十七万两。当时小德张效法李莲英,一面讨好慈禧,同时又和隆裕皇后沆瀣一气,狼狈为奸,终于爬上了大总管的地位。他的财产也无法计数,在河北省静海县以及京畿南苑都有他的地产,天津英租界里他曾置楼房十二座,北京永康胡同有他宏伟的大宅第,此外还有当铺、绸缎店多处。
    但是,紫禁城内不少下层小太监,终日辛苦劳动,到暮年离开皇宫,也没见过皇帝一面,太监受污辱被损害乃至折磨而死,亦时有发生。晚清宫廷中被慈禧派往光绪身边的太监寇连材,因他深明大义,斗胆违例向慈禧上奏折几十条,劝慈禧归政,并言不宜去忠直人而专用阿谀。最后被慈禧以内监有言事者斩,按清朝成例,送交刑部命处斩。据说寇连材问斩时镇定自若,死而无憾。
    紫禁城内责打太监的事,屡屡发生,他们只要稍有“不规”或偶有“犯错”,慈禧动辄 责打和处罚。刑罚之残酷,无以复加,骇人听闻,有的还要株连他人。光绪末年,慈禧曾用 “气毙”之刑,把珍妃宫中三十来个太监活活处死,造成迫害太监的一大惨案。所谓“气毙”,是用七层白棉纸沾水后,将受刑人的口鼻耳封闭,再用杖刑责打而死。
    另外,那些下层小太监一旦失掉服役能力之后,都要被逐出紫禁城。不少太监晚年以寺 庙栖身。据调查,在北京城郊,共有明清时期的太监寺庙二十多座。辛亥革命、皇朝覆灭后,尤其是在逊清小朝廷被逐出紫禁城后,太监这一不合理的制度,终于随之彻底废除了。


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