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北京的西瓜

2002-12-1 11:00| 发布者: 曲颖华| 查看: 1639| 评论: 0

  西瓜,又名寒瓜、水瓜、夏瓜,原产于非洲热带沙漠,有记载早在汉代前即从西域通过“丝绸之路”传入我国的新疆地区,故称“西瓜”。西瓜之名始见于《新五代史》,据载是古代的契丹人自新疆将西瓜籽带到华北平原和幽州(即今北京)的。一千多年前,幽州为辽王朝的重要陪都——南京,当时幽州已是华北平原地区的政治、军事、经济中心,与北方少数民族经济贸易往来增多,因此西瓜传入北京,并得以种植推广。
  西瓜作为瓜果,果汁最充沛,其汁液中包含着人体所需的各种营养成分。李时珍的《本草纲目》中云:西瓜可“消烦解渴,解暑热,疗喉痹,宽中下气,利小水……”现代医学也已证明西瓜常食有降血压的作用,并对肾炎也有辅助治疗作用。
  自金代起北京大兴县庞各庄的西瓜就成为向历代皇宫进贡的防暑果品。庞各庄地处净沙土地,水土适宜,其瓜因墨绿色并有隆起的脉络而有“黑绷筋”之名,其皮薄、籽红、黄沙瓤,吃起来脆沙甜。据《析津志》书中云:每年“进上者瓜甚大”。可见,庞各庄西瓜栽培植种技艺之优良高超。相传慈禧太后就非常爱吃庞各庄的西瓜,而且能识别出哪块是庞各庄的。而历朝的宫廷宴会也常用西瓜作为“冰食”赏赐众臣,所以北京人把庞各庄西瓜称为“贡瓜”。
  老北京时有句俗语:“庞各庄的西瓜叫京城”,说的就是老北京百姓非常喜爱物美价廉的应时水果——庞各庄的“黑绷筋”西瓜。每到夏天西瓜熟了后,庞各庄的西瓜由瓜农赶着马车一车车地送进老北京的果子市、干果店和后来的副食店。那时常见瓜农从车上往下扔西瓜,一个在车上向下扔,另一个在店铺前接西瓜码西瓜,像传球似地扔瓜是旧京街头一景。那时也有商贩推着排子车,串胡同吆喝:“西瓜,沙瓤的大西瓜哟”,四合院里主妇们出来挑选,挑好后都让商贩用刀切个小三角块看瓜好不好、熟不熟。有亲友贵客来家时,主人也都以西瓜招待客人。
  那时候大街上西瓜时兴切成块儿卖,有的把瓜切成像莲花瓣似的非常好看。干果铺常在门前摆两个八仙桌,桌上摆着小草绳圈垫,每个垫上放着个大西瓜,桌旁有个大水缸,里面泡着几个西瓜,这就是当时所谓的“冰镇西瓜”啦!西瓜切成大小块,每块五分或一毛钱。因旧京时苍蝇多,卖瓜的店员常拿着个芭蕉扇边扇着边高声叫卖:“吃咧,大块的西瓜,甜哟赛蜜甜咧!”经常有逛街的大老爷们或孩童站在桌边吃瓜,又凉又甜的西瓜吃得非常爽口,这亦是旧京时难忘的街景。
  老北京的西瓜形状颜色各异,有“黑绷筋”,有绿色或白色瓜,有圆形、椭圆形,后来还有了无籽瓜和方形瓜,但北京人仍最爱庞各庄的西瓜。
  西瓜自古代起因人们对其特别青睐喜爱,逐渐出现了西瓜文化现象,如西瓜诗、西瓜歌、西瓜联、西瓜画、西瓜灯、西瓜谜、西瓜菜、西瓜树以及西瓜节等。历代的文人墨客在“赤日炎炎似火烧,狂啖西瓜似仙飘”后写下很多“咏瓜”的名篇佳作,金代王予可的《咏西瓜》:“一片冷裁潭底月,六湾斜卷陇头云。”以深潭、冷月、青云来映衬切开的西瓜之形质;宋代诗人文信国《西瓜吟》:“拔出金佩刀,斫破苍玉瓶”,把切西瓜的动作描绘得惟妙惟肖;描写西瓜的形、色、味的诗还有宋代方回的《秋熟》诗:“西瓜足解渴,割裂青瑶肤。”写冰镇西瓜凉甜有“凉争冷雪甜争蜜,消得温暾倾诸茶”诗句,清代纪晓岚曾把西瓜比作雪那样凉,蜜那样的甜;宋代大文豪苏东坡酷嗜“冰浆仙液”的西瓜,曾撰一西瓜联云:“坐南朝北吃西瓜,皮向东甩;思前想后观《左传》,书往右翻。”其品尝西瓜潇洒脱俗之状,尽在寥寥的联语之中。
  有关西瓜的画作早在宋代名画《清明上河图》和辽代墓壁画中都逼真地描画有暑热季节街市上的西瓜摊切开的瓜块和用西瓜水果宴食时的生动画面。北京的国画大师齐白石、丰子恺等名画家也曾画过多幅西瓜的佳作。
  老北京正月元宵灯节和七月十五中元节放河灯时,都展出用纸或西瓜皮制作的“西瓜灯”;灯节时西瓜灯上还写有“西瓜谜”供人竞猜。老北京胡同里孩童们常举着西瓜灯相互攀比谁的更好。西瓜树则是庞各庄瓜园内,采用无土栽培技术和网架式种植法,将西瓜移植到树上,形成独特的“西瓜树”,现在树上已开花结果产出大西瓜。至于西瓜节,国外早已有,近年来大兴区西瓜丰收之时,每年也都要举办西瓜文化节。届时,张灯结彩,热闹非凡,西瓜文化节里要举行猪八戒吃西瓜大赛、各品种西瓜展览、赛歌赛诗,宣传西瓜文化,推销西瓜等,西瓜文化节已成为如今北京夏暑天的一件盛事。 


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