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话说故宫断虹桥

2002-12-1 11:00| 发布者: 王铭珍| 查看: 920| 评论: 0

    古人建桥,因为桥下要行舟的,拱券形桥的弧度较高,呈彩虹状,因此,桥的命名多带虹字,悦耳动听。今北京北海大桥,正名叫金鳌玉蝀桥,也称长虹
    明朝人董谷《玉蝀桥》诗云:
    正爱湖光澄素练,却看人影度长虹。
    宫墙眸睨斜临壁,水殿罘罳远映红。
    宛转银河横象纬,依稀太液动秋风。
    西华门外尘如海,一入天街迥不同。
北京南池子,早年有飞虹桥,《芜史》称:“南城飞虹桥,以石为之,凿龙鱼水族于石,传自西域得之。”明朝人朱维京《度飞虹桥》诗云:
    鲸海遥涵一水长,清波深处石为梁。
    平铺碧甃连驰道,倒泻银河入宫墙。
    晴绿乍添垂柳色,春流时泛落花香。
    薇茫迥隔蓬莱岛,不放飞尘入建章。
江苏省吴江县有座垂虹桥,长约千丈,下开七十二个拱券形桥孔。因环如半月,长若垂虹而得名。宋朝人郑毅《垂虹桥》诗云:
    三百阑干锁画桥,行人波上踏琼瑶。
    插天螮蝀玉腰阔,跨海鲸鲵金背高。
    路直凿开元气白,影寒压破大江豪。
    此中自是银河接,不必仙槎八月涛。
    安徽祁门县有双虹桥架于陈江之上,风格古朴,质地坚凝,宛如双虹垂地,光彩四射,“阊江双虹”,素为祁门胜景。李白诗云“两木夹明镜,双桥落彩虹。”云南澜沧江上有霁虹桥。是一座长约106米,宽约3.6米,由18条铁链支撑的铁索桥,是世界造桥史上最早建造的铁索桥。(明成化1465—1487年建造)。
    杨慎《霁虹桥》诗云:
    纤铁悬梯飞步騖,独立飘渺青霄平。
    螣蛇游雾瘴氛恶,孔雀饮江烟濑清。
    兰津两度哀牢国,蒲寨西连诸葛营。
    中原回首踰万里,怀古思归何限情。
    戏剧《白蛇传》中有断桥相会的故事,十分动人心弦。浙江杭州有称作断桥的古迹,格外著名。
    北京故宫博物院有断虹桥,也是著名景观之一。断虹桥位于太和门和武英殿之间。为单孔汉白玉石拱桥,南北走向,全长18.7米,通宽9.2米,呈两头宽、中间细的喇叭腰形,桥之石拱弧度小于半径(拱弧小于1800),属圆弧拱桥。断虹桥两侧共有望柱20根,每侧10根,两两相对,每根望柱上雕刻一圈连珠莲花须弥座,座顶雕刻形态各异的石狮,石狮身上还刻有小狮,或一或二,造型生动,活泼可爱,大小共34只。望柱间石栏板相嵌,两边共有栏板18块,每块栏板上部透雕莲花盆景,下部是一前一后双龙追逐嬉戏牡丹宝香花浮雕。双龙精雕细刻,在前奔跑的龙扭头逗引后面的龙,后面的则张嘴气喘吁吁追赶,飘逸轻巧,穿梭于云雾雨气之中。桥两头各有两只披头散发的石兽,古人给它起名叫霸下,相传是龙生九子中的老六。霸下整体雕刻线条流畅,肌体健硕,肌肉发达饱满,头披毛发向后飞舞似瀑布倒泻,像怒发冲冠;双目圆睁,炯炯有神,注视前方;嘴边两根龙须飘浮在脸颊两侧,柔软潇洒,动感十足;四爪尖利,骨节凸起,稳稳蹲在刻有水波的基座上,一副忠于职守、尽心尽力之貌。桥孔上方刻一吸水兽,因它好饮水,人们就把它安置在闸门、桥头和水坝边上,据说有它可以镇水情防止水患。
    为什么叫断虹桥呢?
    有人说:桥下是一条自西流向东的金水河,河两边用石砌护岸和汉白玉石雕护栏,随河蜿蜒向前延伸,河水、护栏陪衬着石桥,在斜阳照射下犹如一弯彩虹贯穿南北,地平线好像把这条彩虹截下一段似的,故称它为“断虹桥”。
    还有人说:断虹桥原本叫断魂桥。明清年代,皇宫里的文武大臣命官如果犯了死罪,就要推出午门斩首,不能直穿太和殿前到午门,而是要走西路过断虹桥出西华门。犯人在没过桥之前,可以要吃喝,快走慢行,差官都得伺候,一旦过了断虹桥,就绳捆索绑,押解上路,永无回头日。因此,人们叫它“断魂桥”。
    其实并非如此。据专家考证:明清故宫断虹桥始建于元代。乃元代皇宫崇天门外之周桥。当时周桥为三虹,明代在元代皇宫的旧址上重筑皇宫,仍利用元代“周桥”故物,改名为“断虹桥”。断虹桥左右的一截河流,也利用了元代旧有的河道。为什么叫断虹桥呢?这得从“断虹”的释义说起中现代汉语:断虹大体可以理解为断了的彩虹,但古人却不是这么解释的。
    在古代,“虹”的意思主要是“虹梁”,即今之虹形桥梁的意思。每一道桥梁谓之一虹。《辍耕录》载“周桥三虹”。元明之际的古文献中也多用“虹”来计桥梁数。阚铎《元大都宫苑图考》载“桥以虹计,至今犹然。‘萧录’谓之曰:‘座’,不如‘虹’之适当。”断虹桥虽俗称之名,但似非彩虹之义,而仍为“虹梁”,与“周桥三虹”相联系。“断”为“截断”、“折断”,将周桥三虹中截去两虹,故谓之“断虹”。“断虹桥”,就是截断虹梁的桥。“周桥三虹”,是制度、规格的需要。《析津志》中“周桥,义或本于《诗》‘造舟为梁’,故曰周桥”。(古代舟、周通)宋金皇城正门前的桥梁均名“周桥”。元代周桥在明初仍存在,并未毁掉,只是失于维修。宋讷在永乐五年所作《壬子秋过元故宫诗》中写道:“御桥路坏盘龙石,金水河成饮马沟。”永乐迁建大内后,原周桥既不在皇城正门也不在皇宫正门,便不能再作为“周桥”,于是身份一落千丈。名份既失,自然也不能保留其三虹的崇高规格。但此桥仍是内金水河流经之处,稍加改动,凿去其御道盘龙,截去两虹,留其一虹。故谓之“断虹”。
    三虹中截去的是哪两虹?这不易推测。若从实用、美观、坚固角度来衡量,只能保留中间一虹,截断左右两虹。
    有专家认为,元代的周桥,是元代皇宫正门外的重要建筑。明永乐四年(1406年)建皇宫时把它围括在内,并易名为断虹桥,可以说石桥上的一石一物都弥足珍贵。这座桥在故宫中是最古老最精美的桥,已具有700多年的历史。
    这座石桥是谁设计的呢?
    据历史文献记载,元代周桥的设计者是杨琼。杨琼,河北省曲阳县人,出身于石匠世家。他的石雕“每次出新意,天巧层出,人莫能及焉”。修建周桥时,杨琼的设计方案得到了元世祖忽必烈的赏识,召他和其他匠人来到大都,任命他管领燕南各路石匠。在营建大都过程中,他三迁其官,作到领大都等路山场石局总管。1276年命他设计建造周桥。有一本描写元代皇宫景物的书,叫《故宫遗录》中写道:“周桥皆龙凤祥云,明莹如玉。桥下有四白石龙,擎载水中,甚壮。”这座石桥,不但雕刻精美,而且结构坚固,如今700多年已经过去了,桥体依然十分牢固。近年故宫大修,装载建筑材料的大型卡车通过桥上,桥身巍然不动。令人佩服古代匠人精巧的虹桥设计和高超的工艺以及造桥才华。实际上后来的明清建都过程中,所有建造石桥的构式,包括天安门前的金水桥,太和门前的内金水桥等,也都是以杨琼设计的周桥为蓝本的。

 


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