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掌故原本是官职

2012-10-31 11:19| 发布者: weiwei| 查看: 829| 评论: 0|原作者: 钱国宏|来自: 北京晚报

摘要: 按照现代汉语词典“掌故”条目下的解释,掌故是历史上的人物事迹、制度沿革等。其实,这俩字最早是指人,“掌故”是汉代始设的一个文学官阶的称谓。 史载,汉朝时,“掌故”是隶属于太常的文学官之一种,比文学掌故略 ...

    按照现代汉语词典“掌故”条目下的解释,掌故是历史上的人物事迹、制度沿革等。其实,这俩字最早是指人,“掌故”是汉代始设的一个文学官阶的称谓。

    史载,汉朝时,“掌故”是隶属于太常的文学官之一种,比文学掌故略高。太常下属太史,太史掌管起草文书、策命诸侯卿大夫、记载史事、编写史书,兼管国家典籍、天文历法、祭祀等。太史的长官叫太史令。国人熟知的司马迁,就是汉代有名的太史令。太史令手下有许多官员,其中就有“掌故”一职。“掌故”专门负责管理收集国家历史故事,因其工作性质是掌管国家的“旧事”,所以称为“掌故”。

    掌故因为是朝廷正式任命的政府官员,因此,国家定期给他们发“工资”。汉代“以石论秩”,即官员以“石”表示职级的大小来领取俸禄,掌故也不例外。据《汉书·儒林传》记载:“择掌故以补中二千石属,文学掌故补二千石属。”按今天的话说,掌故的月工资是粮谷2000石,折合成钱便是12000钱,这在当时社会已经算是“高薪阶层”。《史记·儒林列传》中载:“是时伏生年九十余,老,不能行,于是乃诏太常使掌故朝错往受之。”《汉书·司马相如传》中载:“宜命掌故悉奏其仪而览焉。”这都说明掌故当时在朝廷中,是个很显要的官,不仅平时工作量很大,也颇受器重。

    在汉朝,有些掌故是可以传袭的,掌故也由此成为“职业掌故”。司马迁的父亲司马谈便是太史令(相当于今天的国家图书馆馆长一职),所以其父病逝后,司马迁承袭了太史令一职。《史记·龟策列传》中就有“孝文、孝武因袭掌故,未遑讲试”的记载。

    由于掌故属于一种朝廷必需的史官,因此,历朝历代都很看重。唐代时,国家对掌故一职又做了细化,工作分工更为明确,据《旧唐书·职官志》记载,当时朝廷设有“内侍掌故”和“州郡掌故”,分别负责宫廷及各地流传的故事、逸闻、考证等。一上一下,一内一外,一朝一野,将朝野逸闻、民间逸事等一网打尽,全都记录下来。唐代时的翰林学士也有兼掌历史沿革的职能,所以也泛称“掌故”。宋代《鹤林玉露》卷八中记载:“平原犹豫不能决,欲留其人,处以掌故,其人力辞,竟去。”可见,当时 “掌故”一职是被视作高官厚位来许诺的。

    后来,掌故的范围逐渐扩大,已不仅仅限于朝廷任命的专职官员了。从宋代起,凡收集有关上层社会人士的逸事、朝野逸闻、民间传说等的人,都被统称“掌故”。而且,掌故的词性也发生了变化,由官职名变成了逸闻逸事、坊间趣话。宋人岳珂在《愧郯录·服章入衔》中有“此南渡而后,掌故散讹之失也”之句,《明史·杨廷和传》中也有“好考究掌故、民瘼、边事及一切法家言”的叙述,清人韩泰华在《无事为福斋随笔》中也有“人始入官,如入晦室,久而愈明,明于朝章掌故也……”的记载。此时的“掌故”,则完全失掉了原有的含义,而单纯地指朝野逸闻、民间趣话了。
 


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