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“买东西”为何不称“买南北”?

2013-2-6 16:26| 发布者: 掌柜| 查看: 724| 评论: 0|原作者: 马一晓|来自: 北京晚报

摘要: “东西”二字在现代汉语词典里的解释是“泛指各种具体或抽象的事物”。但买东西一词则通常是对具体物体的总称。 在中国古代,最早人们买什么就称买什么,并没有“买东西”这个词儿。据说,买东西的叫法源自宋代理学 ...
    “东西”二字在现代汉语词典里的解释是“泛指各种具体或抽象的事物”。但买东西一词则通常是对具体物体的总称。
    在中国古代,最早人们买什么就称买什么,并没有“买东西”这个词儿。据说,买东西的叫法源自宋代理学家朱熹,他觉得买什么说起来既感到别扭又不方便。
    有一次,他去拜访好朋友盛温如,适逢盛手挎篮子上街。朱问:“此刻你欲何往?”盛答:“上街买东西。”“买东西?”朱熹很奇怪,又问:“那么南北也可以买吗?”盛曰:“不可,我这篮子只装得金类木类,水类火类是装不得的。”
    朱熹听罢连连点头。他想,古代的木金水火土“五行”与东西南北中“五方”是一一对应的,东方属木、西方是金,属金属木的物质用篮子能够装下;南方属火,北方属水,水火之类篮子当然无法去盛。因此,他提出将买什么统称为“买东西”。不过,这种说法开始不仅不为人们接受,而且还觉得有些可笑,但由于这个代称确实方便,渐渐沿用成习。
    此外,通常用来骂人的话“不是东西”也是缘于五行五方,说某人不是东西那就是南北啊,亦即是说这个人像水火一样无情无义。
 

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